sábado, 30 de junho de 2012

Noite deste sábado será a segunda mais longa

A noite de sábado (30) para domingo (1º de julho) será um segundo mais longa. Trata-se do chamado "leap second", algo como salto de segundo, em português.
Assim como os bem mais famosos anos bissextos, o "leap second" é um ajuste de tempo que ocorre regularmente para permitir que nossos dias e anos tenham a duração "correta", mais ou menos sincronizada com os processos astronômicos que regem o planeta.

Ela não afeta em nada os computadores ou outros equipamentos com contagem de horas, mas é fundamental para os relógios atômicos.
Esse tipo de artefato, que começou a ser usado na década de 1950, é uma das maneiras mais precisas de medição do tempo.

Mas, embora sejam considerados mais exatos, eles não refletem com exatidão o tempo que a Terra leva para dar uma volta em torno dela mesma --a definição de um dia.

Essa diferença ocorre por vários fatores que interferem na rotação da Terra. O terremoto que abalou o Japão em 2011, por exemplo, desacelerou o movimento do planeta em milésimos de segundo.

Em 1970, um acordo internacional instituiu a existência de duas escalas de tempo: o período de rotação do planeta e o chamado UTC (Tempo Universal Coordenado).

O IERS (Serviço Internacional de Sistemas de Referência e Rotação da Terra, na sigla em inglês), em Paris, é responsável pela medição dessa "lacuna" que surge entre o UTC e a rotação do planeta. Por isso, o órgão tem poder para orientar quando os relógios atômicos precisam ser acertados.

Convenciona-se que os ajustes sejam feitos ou no dia 30 de junho, como neste ano, ou no dia 31 de dezembro.

O último foi em dezembro de 2008 para janeiro de 2009 e o próximo só deve ocorrer por volta de 2015.

Das agências de notícias

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